Con este informe del Observatorio de las Políticas del Agua (OPPA), la Fundación Nueva Cultura del Agua (FNCA) quiere contribuir a la mejora de las políticas, aportando reflexiones y análisis sobre distintos aspectos que, durante el último año, han llamado la atención de los autores que colaboran en él, a los que hay que agradecer encarecidamente su dedicación y esfuerzo.

 

El cambio climático en marcha aumentará la frecuencia de los episodios extremos, tanto sequías como lluvias torrenciales, por tanto lo que sí podemos hacer es mitigar el cambio climático, para mitigar, en lo posible, la tendencia al incremento de las lluvias torrenciales que señalan
los modelos. Sin embargo hasta la fecha, el incremento en la torrencialidad de las lluvias es muy poco significativo de momento, pese a lo cual los daños por inundaciones sí se están disparando, incluso frente a valores de precipitación equivalentes o incluso menores ¿por qué ocurre esto?

En este documento se presentan 6 principales causas principales del incremento del daño por inundaciones y otras 6 ejes de intervención para una reducción real del riesgo de inundaciones. Está basado en el Manifiesto “Por unas medidas sostenibles y eficaces frente al riesgo de inundaciones”, elaborado por la Fundación Nueva Cultura del Agua en 2015 y suscrito por unos 500 expertos en aguas de distintas universidades, centros de investigación y otras entidades de España. Puede consultarse dicho Manifiesto en:
https://fnca.eu/biblioteca-del-agua/directorio/file/2697?search=1

 

Este documento incluye un análisis de la relación de los caudales ecológicos y los Planes Especiales de Sequía, recientemente renovados en las cuencas españolas. Las disposiciones de estos PES afectan a los caudales ecológicos en detrimento de los objetivos ambientales en situaciones de sequía, y como sabemos el cambio climático va a agravar muy probablemente estas situaciones. En primer lugar se ha hecho una revisión de los PES y en especial de sus apartados que se refieren a las modificaciones de los regímenes de caudales ecológicos en 7 demarcaciones hidrográficas: Tajo, Guadalquivir, Guadiana, Segura, Duero, Júcar y Ebro. Seguidamente, se ha efectuado una evaluación del marco normativo sobre caudales ecológicos y sequías, tanto a nivel estatal como europeo, poniendo en relieve incumplimientos del mismo por parte de los PES, referidos a la evaluación ambiental, al objeto de los propios planes de sequía, y a las determinaciones territoriales.

 

El documento se centra en el cumplimiento real del régimen de caudales ecológicos establecido en los planes hidrológicos. Para su estudio, se ha hecho una selección de masas de agua con datos suficientes (en general las llamadas “estratégicas”) de varias cuencas, en consonancia con el anterior proyecto Q-Clima I. Se ha diseñado un protocolo mediante hojas de cálculo para, frente a los datos medidos de caudales circulantes, y los de caudales naturales procedentes de un modelo, evaluar el grado de cumplimiento del régimen de caudales ecológicos en todas sus componentes, y la alteración hidrológica del tramo fluvial en cuestión. Los datos de estado ecológico de estas masas de agua también han sido recopilados, y se ha hecho una valoración crítica de estos indicadores de estado y del grado de cumplimiento en las diferentes cuencas analizadas.

 

Este documento se ha elaborado en el marco del Proyecto Q-Clima II sobre caudales ecológicos y cambio climático. Se trata de una propuesta de plan de seguimiento del proceso de implantación de los caudales ecológicos, en todas sus dimensiones, que ha sido sometida a validación participativa por parte de expertos/as y personas interesadas en el tema gracias a un taller participativo, además de aportaciones recibidas por correo. Este plan de seguimiento se ocupa de tres grandes bloques: 1) La definición, cálculo e inclusión de los valores de caudales ecológicos en los planes hidrológicos; 2) El seguimiento y grado de cumplimiento; y 3) Las repercusiones sobre el estado de los ecosistemas, con especial atención a los espacios protegidos como la Red Natura 2000.

 

Este trabajo explora dos componentes del régimen de caudales ecológicos a menudo olvidadas: los caudales generadores (o de crecida) y las tasas de cambio (para evitar las oscilaciones bruscas de caudal aguas abajo de embalses hidroeléctricos).

En la primera parte sobre crecidas controladas se ha estudiado su importancia y el estado de la cuestión en la planificación hidrológica, en cuanto a su definición y cumplimiento etc.; se han descrito experiencias emblemáticas, y a continuación se ha realizado una selección de tramos fluviales y embalses especialmente interesantes como candidatos a implantar crecidas controladas, entre otras cosas por pertenecer a espacios protegidos (en especial a la Red Natura 2000). Además se ha hecho una propuesta de ficha para un estudio en detalle que se ha aplicado a dos ríos, pertenecientes a un Parque Nacional y a un LIC.

En el capítulo sobre las tasas de cambio se ha estudiado la presencia de hidroelectricidad en todos los Parques Nacionales y en algunos espacios Red Natura 2000. Para una selección de ríos protegidos se ha revisado la definición de las tasas de cambio establecidas en los Planes y su seguimiento, que resulta ser muy incompleto; se han recopilado los datos de estado, y se ha hecho una valoración de la situación.

 

Este documento refiere el taller participativo realizado en el marco del proyecto Q-Clima II, que estaba previsto como presencial y por las razones del COVID-19 tuvo lugar a distancia. En él se debatió el contenido de uno de los documentos surgidos del proyecto: la Propuesta genérica de planes de seguimiento del proceso de implantación de los caudales ecológicos. De forma previa, este documento se envió a todo el listado de posible gente interesada, y se recibieron también aportaciones via correo electrónico. El taller contó con 27 participantes de sectores diversos: de las administraciones (representantes de Confederaciones y organismos de cuenca, de administraciones ambientales autonómicas, del Ministerio para la Transición ecológica), del mundo académico, ONGs, empresa pública y privada. La dinámica se hizo lo más parecida posible a la de un taller presencial, con una división en grupos pequeños para trabajar los 3 bloques temáticos principales del documento. Se debatieron muchos aspectos del Plan, se acordaron cambios y mejoras, las aportaciones fueron muy enriquecedoras. En resumen el taller fue un éxito, y el formato de plataforma on-line se revela totalmente válido para hacer eventos participativos.

 

La acción 4 tiene como objeto principal los ríos que son hábitats fluviales de Parques Nacionales y Red Natura 2000 en los que existen problemáticas asociadas a la regulación de caudales.

En primer lugar se ha hecho una evaluación jurídico-institucional de la normativa estatal y autonómica en materia de caudales ecológicos y conservación de la naturaleza, centrada en los espacios Red Natura 2000 en los que concurren las competencias de los organismos de cuenca y las Comunidades Autónomas. A continuación se ha hecho un estudio de los caudales ecológicos en una selección de tramos fluviales, 1 en el PN de Cabañeros y varios en 6 espacios de la Red Natura 2000: valores naturales, indicadores disponibles de su estado de conservación, caudales ecológicos y grado de cumplimiento, y una propuesta de mejora de los valores. Un apartado describe los posibles efectos del cambio climático y la posición del equipo de este proyecto sobre cómo deben adaptarse las metodologías y datos de partida para que no sean los ecosistemas acuáticos los que soporten sus efectos, sino que sean los usos del agua los que se adapten a la nueva disponibilidad del recurso.

 

En torno al agua y el cambio climático aparecen con cierta frecuencia en medios de comunicación, redes sociales y otros ámbitos, diversas afirmaciones y mensajes que no se sustentan ni se corresponden con el conocimiento existente en estas materias. Tales mensajes contribuyen a extender ideas falsas acerca de cómo afecta el cambio climático a la disponibilidad de agua y a sus usos, así como a las medidas que se deberían impulsar para mitigar el cambio climático y para adaptarnos a sus efectos.

Con el fin de contribuir a divulgar información rigurosa y basada en el conocimiento, la Fundación Nueva Cultura del Agua puso en marcha el proyecto “Desmontando falacias sobre agua y cambio climático”. En el marco de este proyecto se han identificado algunas de las principales falacias que sobre estas cuestiones circulan en medios y redes sociales y se han analizado las mismas a la luz del conocimiento disponible, con el fin de mostrar por qué constituyen falacias. El proyecto ha dado lugar al presente informe, así como a diferentes materiales divulgativos (página web, fichas descargables, vídeo y otros materiales para redes sociales). Puede accederse al proyecto y todos los materiales en: https://fnca.eu/desmontandofalacias/

El presente informe recoge el análisis completo de seis falacias sobre agua y cambio climático, análisis que a su vez ha constituido la base de los materiales divulgativos. El informe incluye un apartado introductorio sobre cambio climático y sobre el concepto de falacia, a continuación se exponen las falacias (dos sobre mitigación del cambio climático y cuatro sobre adaptación al cambio climático). Tras enunciar cada falacia, se muestran diversos ejemplos de la misma procedentes de medios y otros ámbitos y a continuación se argumenta por qué es una falacia. El informe concluye con la visión que sobre agua y cambio climático defiende la Fundación Nueva Cultura del Agua y con la lista de referencias citadas.